Siguiendo los pasos de un gigante…

La posibilidad de participar en el desarrollo de nuevos mercados con tasas de rentabilidad atractivas y bajo riesgo, llevó a HMT&F, el fondo privado de inversiones más importante del mundo, a desembarcar en América latina.

Reportaje realizado por: Verónica Díaz en Venezuela – Florencia Alvarez en EEUU -Ernesto Ayala Giraldo en Argentina.
Dirección y producción periodística: Miguel Angel López Sarasua.

HMT&F Modelo mundialde crecimiento

En las oficinas de HMT&F en Buenos Aires, ubicadas en el mismo edificio en que el nuevo titán de las telecomunicaciones, Telefónica de España posee su centro de estrategia operacional, uno puede, mientras disfruta de una hermosa vista sobre la entrada al puerto de la metrópoli, ser testigo del ordenado desenvolvimiento en que cada uno de sus ejecutivos opera su cargada agenda de reuniones, temas en trámite y cronograma de viajes.
Paul Savoldelli, uno de los dos máximos representante de Hicks, Muse, Tate & Furst para América latina, tiene aquí su asiento en tanto su par, Cesar Báez, lo hace desde Nueva York.
TVMAS, para presentar un cuadro actual de inversiones y tomar conciencia de todas las actividades en las que hoy opera el Fondo, llega hasta Paul Savoldelli y Julio Barqueriza en Argentina, Eduaro Stigol en Venezuela y otros importantes ejecutivos en distintas plazas, quienes respondieron ampliamente y sin tapujos.
¿Cuáles son los fondos y las inversiones en las que trabajan actualmente?
«HMTF es el fondo de «private equity» más grande del mundo. Administramos cuatro fondos, de los cuales dos son internacionales, otro para Latinoamérica y el último para Europa , con una gestión que suma US$ 8 mil millones de dólares. La inversión en los fondos internacionales giran alrededor de US$ 5 mil millones, destinados principalmente en Estados Unidos y en Europa con 1.5 mil millones de dólares. Para Latinoamérica, el monto es de US$ 1 mil millones. Pero además, tenemos un fondo de bienes raíces con 1 mil millones de dólares que se llama Olympus. HMT&F siempre se ha enfocado en sectores de la industria con afiliados de gestión, expertos que siguen a Hicks Muse más allá de que se compre o venda un activo,» expresa Savoldelli en un excelente español.

¿Hacia qué sectores y mercados han dirigido sus inversiones?
La estrategia ha estado enfocada, en un 90%, a las siguientes cinco áreas:
Medios y telecomunicaciones -telefonía, cable, radio-: Teníamos en Estados Unidos la compañía de radio más grande del mundo, denominada Channel Broadcasting, y la fusionamos con otra que ahora es más grande, e incluye cines, llamada Clear Channel.
Alimentos: En Estados Unidos desde Dr. Pepper Company y Seven-Up Co. en bebidas, hasta la famosa marca de chocolates Ghirardelli. Además tenemos una compañía que se llama International Home Foods, Inc. -IHF- que tiene muchos productos importantes.
Entidades financieras: Representados por compañías de seguros, bancos.


Paul Savoldelli

Industrias básicas: Parte de la estrategia es tener presencia en el mundo de la alta tecnología mediante el desarrollo de pequeños productos. Estos son los mejores negocios que hizo Hicks Muse, como por ejemplo, en una compañía que se llama Berg Electronics que hace los conectores para las computadoras y de esta manera participamos en el crecimiento de este mercado.
Bienes raíces: El objetivo es encontrar inversiones en todo el mundo que están en estos sectores.
La llegada a Latinoamérica tiene como foco las actividades en las que tenemos experiencia, donde podemos invertir y añadir valor, tecnología, managements, y capital para el crecimiento de la empresa y agregar valor. La razón de ser del fondo es invertir y desarrollar para en 4 a 8 años después, vender. Hicks Muse hoy tienen su enfoque en Estados Unidos, Latinoamérica y Europa.
¿Y cuáles son las empresas en las que participa HMT&F, en América latina?
Argentina es hoy el eje de nuestros negocios en Latinoamérica, y tuvimos mucha suerte de empezar acá por el know how, la capacidad y la fuerza tecnológica que este país facilita a negocios como los nuestros. Argentina es líder en estos temas, especialmente en cable. Nos estamos ampliando hacia otros países, particularmente del Mercosur, también a algunos países andinos y eventualmente queremos tener una posición fuerte en México. Con prudencia como inversores atendemos oportunidades en otros países como Brasil, que posee una economía gigantesca, y es parte de la estrategia de este año. (Ver cuadro «Telecomunicaciones y Medios en Latinoamérica»). Ahora bien, respondiendo la pregunta, la inversión mas grande del fondo es el C.E.I de la cual tenemos elementos en otros países. Las unidades de negocio están en medios y telecomunicaciones.
¿En qué punto están estos negocios hoy?
En proceso de reestructuración de la inversión. Telefónica se queda con lo que es nuestra parte de ATCO y la parte que tenemos en Telefónica de Argentina, y nosotros, nos quedamos con su parte de Cablevisión. Después ellos continúan como accionistas en Torneos y Competencias. Otro activo importante es lo que se llama International Outdoor Advertising, del cual somos dueños cien por ciento, salvo el porcentaje que posee BGS responsable del management. (Ver «IOA:Un nuevo concepto de oferta en vía pública»).
¿Liberty Media es un socio estratégico internacional?
La excelente relación con Liberty Media lo hace un socio estratégico a nivel internacional. Somos socios en compañías en Estados Unidos y en Latinoamérica, tenemos una visión compartida de lo que queremos hacer y me parece que vamos a ser socios con ellos a largo plazo en esta parte del mundo.
Además de medios y contenidos, ¿dónde están invirtiendo?
El objetivo es participar en entidades financieras. Hemos hecho dos inversiones, una en Chile y otra en Venezuela, en un banco llamado Corp Bank -CorpGroup-, independiente de la operatoria general de HMT&F, y en México en Seguros Comercial América. En ambas con una integración del 13% aproximadamente. Finalmente en el rubro alimentación, con una empresa líder en la comercialización de semillas en Argentina llamada Produsem.
¿Cuál es su opinión respecto a la globalización?
La globalización es inevitable y especialmente en los negocios en que nosotros estamos: telecomunicaciones y alimentos. El problema es que hay ganadores y perdedores en este proceso, y generalmente hay más ganadores pero las transiciones son duras y más cuando se va de un mercado protegido a un mercado abierto. Veo tres grandes y diferentes regiones en Latinoamérica. Una es México por estar vecino a Estados Unidos, otra los países andinos y la tercera el Mercosur que creo es el área más importante en términos de crecimiento.

PSN, deportes para los hispanoparlantes

También en Argentina tienen los componentes de Pan American Sports Network -PSN-, aunque el armado se logra de diferentes lugares como: Europa, EEUU y Brasil. El ejecutivo nos habla de esta nueva señal: «El fútbol y los deportes son una pasión en la región y logramos lanzar un canal muy importante. Entiendo que ya está ubicado en el primer lugar de rátings de deportes en Argentina».
¿De quién es PSN?
HMT&F es dueño mayoritario junto a The Muller Sports Group que es el management affiliate de la empresa. El propósito es que PSN produzca varios canales y que tenga programación básica, premiun y pay per view y ofrecerla a la comunidad hispana de Estados Unidos y a España. (Ver TMAS, pág. 52 de esta edición, pág. 50 edición junio, y pág. 23 edición mayo)

Lo próximo:interactividad vía satélite

Una de las estrategias se anunció hace dos meses como headend in the sky (HITS), cuya empresa prestadora Digital Latin America (DLA), tiene un acuerdo con Liberty Media y Motorola, en partes iguales. Motorola provee la tecnología y HMT&F y Liberty, son socios estratégicos.
¿En qué consiste el servicio de DLA?
Digitalizaremos las señales en el satélite y brindaremos nuevos servicios de pay per view y tiers de programación para todo Latinoamérica. Especialmente para los cables del interior de los países de América latina o medianos en que les va a tomar algún tiempo renovar toda la tecnología y es una manera de vender mucho mejor servicio hoy. O sea que un cable de 450 mega que hoy ofrece 60 canales podrá sacar 3 o 4 canales y los multiplicará por 10 porque comprime la señal y podra así ofrecer Internet.»
¿Cuál será la inversión por parte del cableoperador?
Sólo tiene que invertir 120 mil dólares en el equipamiento a colocar en el headend de cada sistema para digitalizarlo sin modificación de la red. Por otra parte, el abonado instalará una «caja» que lo habilita a recibir los nuevos servicios. Deberán pagar un alquiler por abonado de los servicios que nosotros brindamos y así ofrecerán un nuevo servicio a sus clientes. Nosotros no interactuamos con sus clientes ni el operador lo hace con el programador. Los mismos contratos que existen hoy existirían en el futuro. Lo único que nos pagan es el precio de levantar estos servicios en Miami, ponerlos en el satélite y distribuirlos en todo Latinoamérica. Investigamos formas de financiar todo el equipamiento incluyendo el del abonado de manera que tenga un costo mucho más bajo que el que hoy, por ejemplo, ofrece DirecTV. Esperamos que este disponible a principios del año que viene.»
Transparencia para los proveedores de contenido
«El CEO, Michael V. Pulli, viene de General Instrument para Latinoamérica, y está trabajando fuertemente. Estamos en el proceso de contratar el contenido y eventos especiales. Este servicio tiene el control que demandan los productores de contenido para que sepan quiénes son, cuántas personas están autorizadas para recibirlos, quiénes están comprando y demás información requerida. En este momento también estamos negociando la contratación del servicio satelital y hay posibles relaciones estratégicas con otros productores de señales panregionales que ya compran mucho espacio satelital para establecer algo conjunto. También con compañías de telecomunicaciones que desearían vender sus servicios a través de esta nueva plataforma. Hay varias posibles alianzas estratégicas en el camino lo que indica que aún no esté definido.»

Una alianza con el grupo Cisneros

En el abanico de inversiones que posee en Latinoamérica, desde hace mas de un año, existe una inversión y asociación que se llama Ibero-American Media Partners, conformada 50% con el Grupo Cisneros.
¿Cuáles son las actividades de esta empresa?
Principalmente medios. Contribuimos con nuestra compañía de radio que era la más grande de Chile y ellos con activos como Imagen Satelital, Locomotion, Much Music , HTV y Caribbean Communications Network. Los componentes de Ibero-American Media, tienen sede en Argentina. Su enfoque principalmente son medios en países andinos y su principal negocio es una cadena de radio y una de televisión abierta en Chile y a nivel panregional es Imagen Satelital. Además porcentajes de compañías titulares de televisión abierta en Colombia y el Caribe. A esto se suma la inversión en el portal El Sitio.»
¿Rumores recientes aseguraban una nueva alianza, es intención de Hicks aumentar su participación en el Grupo Cisneros?
No. Por ahora la única intención es desarrollar los negocios que ya tenemos.

La telefonía postergada por baja rentabilidad

«Buscamos rentabilidad y nadie nos ha demostrado que la telefonía básica con la inversión que requiere en switchs, no por IP, es un buen negocio. En muchos países en los que estamos hay densidades de 10 líneas por cada 100 personas, entonces si se tiene éxito y se saca el 50% del mercado o se logran 5 líneas por 100, eso no rescata la inversión. Y sacar el 50% del mercado sería difícil porque generalmente las empresas que están en el negocio se han modernizado y brindan mejores servicios que hace 15 años en todo Latinoamérica. Es un negocio muy competitivo. Pero si estamos hablando de Voice over IP, o Voz sobre IP, es algo que en el futuro cuando la tecnología exista y sea de alta calidad podría ser viable. Por ahora, hay dos servicios que son claramente rentables y son de alta demanda: datos, incluyendo Internet para el hogar, y video. No vamos a invertir a 30 años».
¿Y la posibilidad de una alianza estratégica con un operador telefónico?
Analizamos varios casos en Estados Unidos, por ejemplo donde Time Warner le está alquilando la red a AT&T, porque decidieron que la telefonía básica es un negocio más difícil. En nuestro caso, necesitaríamos muchas personas para formar un equipo, pues estamos hablando de un sistema panregional. Podríamos hacer un acuerdo con un socio estratégico que tenga experiencia en esto, que ya tenga la inversión hecha, y a quien le daríamos la última milla, ya sea por país o panregionalmente.

Telecomunicaciones y medios en Latinoamérica

Para hacer más clara la exposición, Paul Savoldelli detalla las inversiones realizadas por el grupo agrupándolas por país.

Argentina

Propietarios del CEI, poseedora del 25% de Telefónica de Argentina, 20% de ATCO y 35% de Cablevisión más el 20% de Torneos y Competencias, situación que cambia en septiembre. El CEI, formado por HMT&F 40%, Citibank 26%, y República Holding 34%, continúa con sus participaciones en Cablevisión (Liberty Media 50% restante) y en Torneos y Competencias el 20% y cesa la compra de medios.

Continúan sumando abonados
«El segundo negocio que tenemos es una compañía de cable que se llama Teledigital Cable S.A. y el enfoque es consolidación e inversión en el interior del país. Teledigital es HMT&F más los socios locales representados por BGS y un socio minoritario que es el Citibank. Teledigital Cable S.A. ya posee 100.000 abonados y presumimos que llegará a los 200.000. Todo está sujeto a aprobaciones de entes regulatorios y de la Comisión Nacional de Defensa del Consumidor. Ya se han incorporado los sistemas de Cable Visión del Comahue (Ex-Telecom), Suárez Video Cable, Ingeniería en Video Cable, Patagonia Televisora Color, Televisora Capitán Sarmiento, Televisora Privada y Chos Malal Video Cable».
Expectativa por el tercer MSO
Multicanal de Mendoza se encuentra en una crisis financiera, ¿cuál es vuestra posición?
Tenemos muy buenas relaciones con los dueños y si nosotros podemos ser parte de la solución, encantados de serlo, pero no estamos en ninguna conversación con ellos. (Ver pág. 72 de TVMAS, edición de abril de 2000).

Buscando clubes de fútbol
«En todo Latinoamérica nos interesa el negocio del deporte, no sólo en fútbol y estamos en conversaciones con distintos grupos. Se hace difícil en Argentina adquirir los derechos de un club de fútbol porque parte de ellos ya están vendidos, por ejemplo los de broadcasting que se encuentran vendidos a Torneos y Competencias hasta el 2003.»
Más allá de lo expresado por el ejecutivo, y de acuerdo con fuentes vinculadas al club de fútbol River Plate, HMT&F habría hecho una oferta de 1 millón de dólares por 5 años, más 20 millones de dólares anuales durante 10 años por los derechos de merchandising, televisión e Internet.

Desinterés por el TDH

«Respecto a la posibilidad de asociarnos con Sky para Argentina ahora que se retiró Telecom, diríamos que no tenemos interés en direct to home -DTH/TDH-, o en ese tipo de tecnología para Argentina por ahora. Es un mercado muy saturado, y nuestro enfoque es cien por ciento en cable y vamos a tratar de mejorar y brindar un mejor servicio con más tecnología».

Brasil

Las fuertes inversiones en cable con TV Cidade y participación por partes iguales de tres grupos: HMT&F, AIG (compañía de seguros con un fondo del que participa GI Capital), y tres socios brasileños con un tercio a su vez cada uno, quienes representan medios importantes (SBT -el grupo de Silvio Santos, Bandeirantes y diarios asociados). El Chairman del directorio es Luis Sandoval de SBT, el C.E.O. es Walmor Bergesch, C.O.O. es Hernán Repetto y el C.F.O. es Marcos Schroeder. Estos hombres de negocios respaldan las operaciones del fondo en este país y Savoldelli lo confirma dibujándonos los pasos de este gigante en Brasil. «Estamos construyendo la red con fibra óptica en 13 ciudades, que representan 2.3 millones de hogares, para prestar servicio de televisión con agregado de Internet. A pesar de haber estado suspendido por un año, debido a que la empresa monopólica de electricidad no cumplió con sus obligaciones impidiendo que hiciéramos uso de los postes, actualmente ya funcionan los sistemas de Salvador y Niterói y seguimos avanzando en la medida que ganamos los juicios contra la mencionada compañía.»
El fútbol adhiere multitudes
«Pan American Sports Network, empresa 100% de HMT&F, además de producir el canal deportivo PSN posee participación en Traffic, (empresa similar a Torneos y Competencias de Argentina), y en clubes de fútbol. Nuestros socio local, Jose Hawilla, ha demostrado mucha habilidad en el tema de gestión de derechos de deportes y es uno de los principales actores en el mundo deportivo en Brasil. Traffic esta formada 50 y 50 % por Hawila y HMT&F. Cruzeiro Fútbol Club y Corinthians Paulista Fútbol Club son las inversiones en los equipos de fútbol y varían en función de los derechos que se han adquirido, ya sean de broadcasting, marketing y/o Internet. En el caso del Corinthians estamos construyendo un nuevo estadio.»

Chile

«En Chile no nos hemos enfocado en el sector de la TV por cable porque es un país bastante consolidado. Cuando nosotros llegamos a Latinoamérica ya había dos players con el 80% del mercado y nunca vimos un espacio real.» (Ver aparte «Una alianza con el grupo Cisneros»).

Colombia

«En todos los mercados en que no estamos hacemos investigaciones, como es el caso de Colombia. Desde Río Grande hasta la Patagonia, queremos tener inversiones en las áreas en que estamos. Y particularmente en cable. Nuestra intención es formar la compañía de broadband más grande de Latinoamérica, contando con los otros activos que tenemos y brindar nuevos servicios e invertir en nuevas tecnologías.»
Si bien Savoldelli mantuvo reserva es sabido que el fondo estaría trabajando en cerrar la alianza con un importante operador local que le asegure el management en el mercado colombiano y así efectuar la inversión en cable.

Ecuador y Perú

«Hace 2 años investigamos el mercado ecuatoriano. Por ahora hay demasiados temas políticos y económicos para tener un enfoque serio. Y Perú, es un mercado dominado por una compañía y muy difícil para tener un negocio sano. En este momento preferimos enfocarnos en las economías más grandes.»

México

«En México tenemos una inversión minoritaria en el Holding Multivisión, que no es cable pero es MMDS principalmente, producción en televisión y radio (y probablemente este último sea el negocio central, pues Tom Hicks comenzó en radio y es un tema muy cerca de su corazón). Es buen negocio y es en lo que tenemos que enfocarnos en Latinoamérica. No podemos hacer cualquier inversión, tenemos que tener muy buenos fundamentos del negocio porque tenemos que vivir los ciclos que vive Latinoamérica que siguen siendo cortos. Multivisión, está en la vanguardia en el uso de nuevas tecnologías wireless para telecomunicaciones y datos. En este país tenemos otras compañías, de envases de vidrio para tequila y para la industria farmacéutica -Vidrio Formas S.A.-, compañías de seguros, y en el rubro alimentos, una compañía de tortillas denominada Minsa.»

Venezuela

«Prácticamente de cero hemos creado Intercable, la compañía más grande de cable de Venezuela. Es 75% Hicks Muse y 25% Compañía Internacional de Telecomunicaciones (CIT), nuestro socio local. Ahora tiene 230.000 abonados y cuando hicimos la inversión tenía apenas 16.000. El éxito se debe al excelente management que tenemos en nuestra asociada. Llegamos a 48 localidades del interior del país y buscamos la entrada a Caracas por construcción propia o a través de socios en los próximos dos meses.»
Oferta de servicios de telefonía
El mercado venezolano se prepara para la desregulación de las telecomunicaciones e Intercable, la empresa que responde al Fondo, reúne las condiciones técnicas y económicas para operar también en telefonía básica y larga distancia nacional e internacional.
Contactamos a Eduardo Stigol, CEO de Intercable, empresa con más crecimiento en el negocio del cable en este país, quien nos expresa: «Tenemos el 70% del total de los hogares pasados con TV cable en Venezuela, lo que nos da una extensa cobertura a nivel nacional para entrar a partir del mes de diciembre en la apertura de la telefonía básica (casi 1 millón de hogares). En cuanto a clientes de TV Cable tenemos el 51% del mercado y cerca del 35%, si consideramos DirecTV y los MMDS. Tenemos licencia para todas las ciudades importantes del país, más de 100, y antes de diciembre estaremos operando en los únicos tres mercados en los que aun no estamos, Caracas, Pto. La Cruz y Pto. Ordaz».
¿Cuáles son los objetivos comerciales y técnicos a corto plazo?
Ya estamos ofreciendo Internet de alta velocidad en las principales ciudades en las que operamos (representan el 55% del total de nuestros clientes), usando Cablemodems Motorola y 3Com. Estamos realizando pruebas de telefonía muy exitosas en Barquisimeto con equipos Cablespan y transmisión de datos a nivel coorporativo con equipo Martis, ambos de Tellab. Durante el tercer trimestre ofreceremos servicios de data y a partir de la apertura en diciembre ofreceremos telefonía. Tanto Internet al TV como servicios de TV Digital, los ofreceremos antes del fin de año.

TV Cidade, ciudades con licencia: 

Niterói, Sao Gonzalo, Recife, Jaboatao, Olinda, Paulista, Salvador, Feira de Santana, Aracaju, Vredonda, Jfora, Carapicuíba, Gravataí, Vamao, Cuiabá y Várzea Grande.

Localidades en que opera Intercable

Acarigua, Anaco, Barinas , Barinitas Barquisimeto, Cagua, Caja Seca, Carora , Ciudad Bolívar, Ciudad Ojeda, Ejido, El Tigre, El Tigrito, El Vigia, Guacara, Guanare, Maracay, Maracaibo, Mariara, Maturín, Mérida, Miranda, Moron, Montalban, Nirgua, Punto Fijo, San Antonio, San Diego, San Fernando, San Felipe, San Francisco, San Joaquin, San Juan de los Morros, San Mateo, Santa Cruz, Tariba, Teques, Tinaquillo, Tocuyito, Tucacas, Turmero, Ureña, Valencia, Valera, Villa de Cura, Yaritagua

Inversiones en Internet

La inversión en negocios con presencia panregional y con modelos de ingresos probados en Estados Unidos, los ha tentado a invertir en nuevos negocios que impulsen los tradicionales y Savoldelli, nos habla también de Internet.
«Participamos en 7 negocios como minoritarios. No invertimos en cualquier portal que no tenga un retorno asegurado. Mercadolibre.com y Despegar.com son ejemplo de ello y apuntamos a liderar el negocio de consultoría para Internet.
¿Por qué escogen también a Argentina como base?
Los beneficios de Buenos Aires son muchos: es la capital de Internet en Latinoamérica. A esto se agrega Fibertel (la proveedora de servicios en Internet por cable que controla Cablevisión) uno de los activos más importante que tenemos y creo que ha sido subdesarrollada por dos años. Cablevisión deberá dar atención muy especial en desarrollarla y dar un buen servicio de alta velocidad en Internet.»

Las 7 inversiones son… 

certant.com: Participa en la estrategia de negocios y de marketing, brinda tecnología, diseño creativo y contenido e implementa y pone en marcha proyectos.
Objetivos: Consolidar las oficinas de Brasil y México y convertirse rápidamente en referentes del sector, tal cual lo hace la oficina de Argentina.

mercadolibre.com: Sitio de subastas en línea para las comunidades de habla hispano-portuguesa de todo el mundo. Actualmente, la compañía posee su sede central en Miami, mantiene operaciones en 9 países de América Latina, Europa y América del Norte.
Objetivos: Mantener su posición de liderazgo en Argentina y continuar su expansión regional a Brasil, México, Uruguay, Venezuela, Colombia, Chile, los Estados Unidos y España.

palmsite.net: Sitio en español y portugués para usuarios de tecnología wireless (Palmcomputing, Pocket PC, Psion, PCs). Mobile consulting, desarrollo de soluciones corporativas, e-commerce, e-service son el core business de la empresa que se dedica tanto al B2C como al B2B.
Palmsite tiene oficinas en Buenos Aires, Sao Pablo, y en julio abrirá en México DF y Miami. El sitio está en proceso de rediseño y próximo a su relanzamiento.

advertium.com: Provee al mercado la demanda de recursos para la implementación de servicios on-line, presentación y transacción de espacios publicitarios para todos los medios de Latinoamérica. Oficinas en Miami, Argentina, Brasil y México.
«Advertium.com es un modelo de negocio único provisto de una plataforma de arte, Advertising Distribution System, ADS (TM), para ayudar a diferentes empresas de agregados para medios, presentar y transferir su inventario en un ambiente dinámico y eficiente» dijo Patricio Campiani, CEO de Advertium.com.

despegar.com: Agencia de turismo on-line lider en América latina con presencia en 8 países a 6 meses de su lanzamiento. Tuvo una inmejorable acogida entre los internautas de Brasil, México, Argentina, Chile, Colombia y Uruguay. La subsidiaria de España, lanzada hace un mes, y la de Venezuela, recientemente, vislumbran alentadores resultados también.
Objetivos: consolidar el posicionamiento de líder en el mercado on-line de turismo/viajes en Iberoamérica (incluyendo las nuevas dos subsidiarias) y continuar la expansión planeada al mercado hispano de los EE.UU.

elsitio.com: Portal que además de contenidos locales, ofrece productos y servicios para la comunidad interactiva como e-mail gratuito, chat, juegos, encuestas, El Sitio 3d, motor de búsqueda, e-commerce, remates o el espacio para relaciones interpersonales Cupido Net.
Objetivos: Convertirse en una red líder Latinoamericana de web-sites. Tiene operaciones en Argentina, Colombia, Brasil, Uruguay, México, Chile y los EE.UU.

amtec.net
: Habilidad para integrar estrategia y tecnología
Objetivos: «Con facturación superior al ´99 buscamos llegar a US$ 10 millones para fines del 2000», expresó Adolfo L. Rouillon, co-CEO & Fundador. «El valor promedio de las soluciones desarrolladas alcanza los $150.000 y esta compañía latinoamericana tiene previsto para el primer semestre del 2000 concluir la apertura de sus oficinas en Miami y México, mientras que para el segundo, planeamos ampliar nuestras operaciones a España.»

IOA: un nuevo concepto de oferta en vía pública

Conversamos con Julio Baqueriza, un ejecutivo de gran trayectoria, sus antecedentes como empresario registran su paso por la actividad agropecuaria, alimentación, medios de comunicación y hoy responsable de presidir al grupo de vía pública más importante de América latina.
¿Qué es IOA?
International Outdoor Advertising -IOA- es el holding, propiedad 100% de Hicks Muse, que sostiene todos los negocios para «publicidad en vía pública» o «publicidad exterior», como se dice en América latina. Es el medio de mayor crecimiento de los últimos años en cuanto a su participación en el paquete publicitario total, y a su desarrollo tecnológico y sofisticación. Hoy no es el negocio sencillo de antes. Frente a la concentración creciente de la demanda, y a la atomización del sector en América latina, desde BGS planteamos para HMT&F la consolidación de una oferta de servicios en la vía pública con la dimensión, tecnología y profesionalidad adecuadas a los tiempos. En 1998 se comenzó con la compra de MECA y JULIUS en Argentina, que constituyeron la plataforma para avanzar enseguida en Uruguay, Chile y Brasil. Un proceso que continúa.
¿Solamente en países del Mercosur?
La artillería apunta a un proyecto latinoamericano. Hemos explorado los mercados de Venezuela, Colombia, Perú y Bolivia, que parecen interesantes. Racionalmente empezamos por los países más cercanos. No obstante, somos ya, el grupo más grande en América latina.
¿Cuál es el paso siguiente?
Existe un paso permanente: crecer, desarrollar y agregar valor a lo existente. Un paso siguiente sería el avanzar en mobiliario urbano, una parte del sector donde hay mucho por hacer, comparado con Europa y Estados Unidos. En todo lo que es las estructuras para publicidad, ubicadas en terrenos del dominio público organizadas a partir de licitaciones municipales. Este paso seguramente lo haremos en compañía de algún gran operador internacional especializado en el sector y estamos recibiendo propuestas.
¿Cómo logran la tecnificación del servicio?
Invirtiendo con imaginación y atentos a lo que ocurre en el mundo. En particular nos enorgullece este año haber ofrecido al mundo de la publicidad el «Meca Rating», herramienta estadística sofisticada, para medir la eficiencia de la publicidad exterior con rigor científico, en un plano de igualdad con cualquier otro medio. Convenios con las Universidades de San Andrés en Argentina y la Católica en Chile, son el soporte científico y estadístico para el diseño del sistema y el desarrollo metodológico del trabajo de campo. Por su planteo conceptual y la dimensión de la muestra, (cantidad de encuestas) «Meca Rating» se ubica entre los más modernos en el mundo, como pudimos comprobar el pasado mes de junio en el Congreso Internacional en Israel.
¿Qué información obtienen con estas encuestas?
«Meca Rating», tiene otras connotaciones al mero registro de personas que pasan por un lugar. Va por los hábitos de la gente. Nosotros sabemos, hoy por hoy para Buenos Aires y gran parte del Gran Buenos Aires, no solo cuánta gente pasa por cada cuadra y por cada esquina, sino qué gente pasa, cuál es su perfil y cuáles son sus intereses, en qué horario y cuántas veces. Este trabajo es indispensable para que las agencias planifiquen sus campañas en busca de públicos objetivos y frecuencias con las que se quieren dirigir.
¿Cómo capitaliza IOA el boom publicitario de Internet?
Las puntocom son hoy anunciantes importantes de vía pública. Tienen claro que es un medio de acceso masivo, que es lo que a ellos les interesa, con una capacidad de respuesta muy inmediata y una inversión relativamente baja comparada con otros medios.
¿Están planificando juntamente con televisión?
Somos un medio ideal para complementarlo, o ser complementados, tanto con radio como con televisión. Nos adecuamos a los tiempos de pautar en estos medios. Hoy se analiza la reducción de los tiempos en la vía pública: antes alquilaban un cartel por el período de un año o más, después por 6 meses o menos. O sea que la evolución de nuestro sector va hacia ciclos más cortos. Toda la parte de papel se está manejando hoy en ciclos de 14 días, como promedio. Pero la evolución del mundo va hacia campañas más cortas.
¿Cuáles son las implicaciones de esta nueva forma de comercializar en vía pública?
Al aumentar la velocidad de rotación, se hace más compleja y necesaria una respuesta inmediata en la calidad del servicio. Esto nos obliga a invertir permanentemente en capacitación, mejora de métodos y equipamiento.
¿Cómo promueven y apoyan este nuevo medio?
Abriendo surcos, concientizando al mercado sobre las posibilidades y bondades del medio. Estimulando la creatividad a través de concursos como el ya clásico premio MECA. Ofreciendo apoyo a través de cursos, seminarios y conferencia a los profesionales del sector. Sirviendo a la comunidad con el uso frecuente de nuestras estructuras en apoyo a campañas de bien público.

Holding:Empresas por país

Argentina:
Meca, Julius y Gigante Urbana,
con alcance en todo el país
Chile:
Heres, en todo el país.
Uruguay:
Heres, en todo el país.
Brasil:
Prolix para Porto Alegre,
y Techmedia en Curitiba.

Presencia en Europa sin cable

Un grupo de la talla de Hicks no podía dejar de mirar a Europa y aplicando el mismo modelo en Estados Unidos, se abrieron camino con una base en Londres a cargo de John Muse, sin embargo estos negocios se han orientado más a la industria de alimentos en Inglaterra y Francia.
¿Cómo avanzan en el negocio del cable en dicho continente?
Evaluamos dos negocios de cable y no son rentables, quizá en Inglaterra sea un buen negocio. En Portugal hemos hecho una inversión en una empresa llamada Media Capital que controla radios, televisión abierta y periódicos.
¿Y el resto de países no les interesan para este negocio?
No. En muchos países la programación de televisión y la oferta está controlada por el gobierno, a un precio que no hay rentabilidad ninguna. Por ejemplo, en Polonia se vende el cable por 8 dólares mensuales. Es imposible hacer inversiones de cientos de millones de dólares en tecnología con ese abono. En Suecia, uno de los países más rico del mundo, el abono mensual promedia los 5 dólares. Hoy la inversión de 300 dólares sólo por el setbox para brindar programación digital, pay per view, conectar el cable modems y todo lo demás, tomaría alrededor de 5 años para la recuperación y eso no es rentable más allá de los costos de infraestructura en la red, cabezal y contenidos.

HMT&F y un nuevo fondo de US$1.000 millones

A fines de junio el secretario de comunicaciones de Argentina, Henoch D. Aguiar, informó en conferencia de prensa acerca de la gira presidencial por Estados Unidos en búsqueda de inversiones para atender la inminente desregulación de las telecomunicaciones en este país. En ella se destaca la presencia de HMT&F en un almuerzo organizado por el Instituto de las Américas y Servicio Comercial del Estado de California, y posteriormente en un desayuno privado del cual participó el embajador John A. Gavin, director del fondo quien en nombre de HMT&F aseguró inversiones por US$1.000 millones lo que representa el 28%, aproximadamente, del monto total comprometido por los inversores extranjeros, y la creación de un nuevo fondo, también de US$ 1.000 millones cuyo 50% será destinado al mercado argentino de cable.

El análisis e interpretación a la que da lugar esta concentrada exposición de inversiones, participaciones y potencial desarrollo de nuevos negocios en el ámbito de un manejo tan amplio de fondos y en una geografía tan variada, social, económica y política, demandaría escribir un libro, por lo menos.
TVMAS, en su misión de informar y difundir la tarea que llevan a cabo quienes hoy lideran este segmento del mercado, que es la televisión y su convergencia tecnológica, realizó un extenso informe, del que presentamos únicamente un resumen, con la vocación de exponer ante los lectores, los negocios de uno de los pilares indispensable para el sustento y posicionamiento empresario de Latinoamérica, que es justamente la inversión privada.

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